Los trabajadores de la línea de producción en la fábrica de ropa de Topitop.

El Lunes 14 de Noviembre del 2011, amanecimos con una grata noticia: El reconocido diario financiero Norteamericano “The Wall Street Journal”, difundió un extenso artículo sobre el éxito de Topitop en la industria textil, apostando por la clase media peruana. Este informe circuló durante dos semanas por los principales diarios de Latinoamérica como: El Mercurio de Chile, El Tiempo de Colombia, y El Comercio de Perú.
Nos sentimos muy orgullosos y satisfechos por este importante reconocimiento internacional, que sin duda nos puso en vitrina y ante los ojos del mundo. Les presentamos un breve resumen del artículo.

Matt Moffett

The Wall Street Journal

Aquilino Flores era un joven de 13 años cuando comenzó su carrera vendiendo camisetas en los barrios de Lima. Hoy, la empresa que formó, Topitop, es el mayor fabricante de ropa de Perú, con una cadena de tiendas que se extiende por todo el país.
Durante los últimos diez años, mientras el Perú pasaba a ser una de las economías de mayor crecimiento mundial, los consumidores que ascendían en la escala socioeconómica comenzaron a adquirir las camisetas, polos y pantalones fabricados con telas de alta calidad de Topitop. Sus locales se ubicaron estratégicamente en barrios ignorados por el resto de la industria. Los resultados están a la vista: las ventas se han sextuplicado desde 2001, lo que le ha valido el apodo de la “Zara andina”.
David Cáceres, quien administra un pequeño taller mecánico, pasó hace unos días por un local de Topitop en un centro comercial de Lima y compró un sweater de algodón de la marca “New York” y una camiseta con una estrella de su línea más vanguardista “Hawk”. “Y aún me quedará dinero para las entradas al cine”, señaló.
Topitop prosperó al apuntar a una clase media emergente que está produciendo amplios cambios sociales y económicos en América Latina, una región que históricamente ha tenido marcadas diferencias en su sociedad, y pocas personas en el medio.
Mientras Estados Unidos y Europa hacen frente a una creciente desigualdad en los ingresos de su población y un estancamiento en los salarios de la clase media, en América Latina ocurre todo lo contrario.
Millones de latinoamericanos-trabajadores de la construcción, cocineros, secretarios y microempresarios han marcado su ingreso a la clase de los consumidores en la última década. Unos ocho millones de brasileños tomaron su primer viaje en avión durante los últimos 12 meses, según datos de las empresas de investigación de mercado más populares de Sao Paulo.
En el centro de Lima, consumidores de clase media han vuelto un caos un tramo de 40 tiendas en el barrio de Gamarra, un emporio textil con un estimado de $ 1.5 mil millones en ingresos anuales
La historia del ascenso de Topitop en Perú ilustra cómo los extremos se han debilitado en la población peruana.
Aquilino Flores comenzó su carrera a los 13 años de edad, como un vendedor ambulante de camisetas. Hoy el va camino a ser el más grande fabricante de prendas de vestir en el Perú.
Y muchos de ellos compran su ropa. Topitop estima que ha vendido prendas de vestir a uno de cada tres hogares peruanos.
El señor Flores, de 57 años, dice que su propia experiencia con la pobreza extrema le ha ayudado a comprender los deseos de sus clientes para moverse en la escala económica.
Los hermanos Flores, cinco varones y una hermana, fueron hijos de un pastor en un pedazo de tierra, en medio de pastizales de 3 kilómetros, en las alturas de la empobrecida región de Huancavelica.
“Teníamos que caminar tres millas a la escuela y todo lo que teníamos para comer era un poco de maíz tostado y un poco de queso”, dice Manuel Flores, de 59 años, hermano mayor de Aquilino, y que se alterna con él como presidente en la Compañía.
Después de abrir su fábrica en Lima, los hermanos Flores persistieron a pesar de los ataques de los maoístas de “Sendero Luminoso”. Guerrilleros, que volaron torres de alta tensión y colocaron artefactos incendiarios en sus primeras tiendas.
Empresarios como “los Flores”, fueron las personas a las que dije iban a ser ricos… y muchos de ellos ahora son millonarios”, dice el economista peruano Hernando de Soto, un experto en el capitalismo para los pobres.
Con los maoístas, en su mayoría fuera de la foto, el país disfruta de un auge de la minería y la tasa de pobreza de Perú cayó a 31% del 55% en la última década. La mitad de los ingresos del hogar bordean un promedio mensual de alrededor de $ 550, según la consultora Apoyo de Lima.
Los Flores, conocedores de la calle, se ayudaron de esto para identificar dónde estaban los nuevos consumidores y qué tipo de productos ellos querían. Topitop “rompió el paradigma”, dice Percy Vigil, jefe del centro comercial en expansión “Megaplaza”, en Lima. “Durante años, el consumidor de clase media estaba diciendo, ‘¿Por qué no me dan el mismo producto que otros consumidores? Soy un ciudadano también.” “En el 2002, Topitop fue uno de los pocos comercios dispuestos a arriesgarse a alquilar un espacio en Megaplaza, que se estaba construyendo, por esos días, cerca de un barrio pobre en el norte de la ciudad.
Gracias a esta clase media expandida, Megaplaza ha desafiado a los escépticos, reportando casi tres millones de clientes mensuales y generando un montón de dinero para Topitop.
Alrededor de la mitad de los $ 275 millones en ventas de Topitop, provienen de su cadena de más de 30 tiendas en el Perú, además de puntos de venta en Venezuela. La otra mitad proviene de las exportaciones a los EE.UU., Europa y Brasil, algunos de los cuales se venden con etiquetas de tiendas como Old Navy, Hugo Boss y Bajo Armour Inc.
Consciente de la tendencia de la moda, los consumidores aprecian la capacidad de la empresa para obtener nuevas colecciones que se terminan de exhibir en 45 días. Topitop produce volúmenes relativamente pequeños de cada estilo y gira rápidamente. La ropa es también asequible. Una camisa de surf de Topitop de de línea “Maui” cuesta el equivalente de alrededor de $ 10, la mitad o menos de las importaciones comparables de Billabong.

“Los trabajadores están interesados en lucir tan bien como la gente rica”, dice Aquilino Flores.